健康講堂 之 喝茶與咖啡 余惠鶯

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  近日在一次聚會上,好友對著餐桌上的奶茶與咖啡,突然間暢談起喝茶和咖啡的利和弊。整晚你一言我一語地論過不停,氣氛熱烈。其實茶與咖啡之間,我們到底該怎樣選擇呢?甚麼比較符合各人的需求?在暢談中喝咖啡能「醒神」是大家的首選,其主要原因是感到困乏時,它可以充當我們身體引擎的潤滑油。

  單純從成分來看,咖啡在這方面遙遙領先:一杯茶的咖啡因含量約為一杯標準的發酵過濾咖啡的一半,前者為40毫克,後者為80至115毫克。然而,這未必能反映真實的提神作用。近日,中山大學眼科中心眼科學國家重點實驗室的研究人員在《Nutrients》期刊上發表一篇題為「Consumption of Coffee and Tea Is Associated with Macular Retinal Nerve Fiber Layer Thickness:Results from the UK Biobank」的研究論文。

  該研究顯示,每天喝2至3杯咖啡,與黃斑區視網膜神經纖維層厚度增加16%相關,每天喝超過4杯茶,與黃斑區視網膜神經纖維層厚度增加15%相關,表明咖啡和茶的攝入量可能具有神經保護潛力。

  談起黃斑,在日常生活中,我們可能有一點點認識。視網膜神經纖維層是一層薄薄的神經細節,可將視覺資訊從眼睛傳遞到大腦。黃斑區視網膜神經纖維層厚度可作為大腦健康的衡量標準,該層愈薄,神經退行性變的風險就愈高。對咖啡分類分析發現,與不喝即溶咖啡的人相比,喝即溶咖啡的人,黃斑區視網膜神經纖維層厚度明顯更薄。

  此外,喝茶也與黃斑區視網膜神經纖維層厚度增加有關,每天喝超過4杯茶,與黃斑區視網膜神經纖維層厚度增加15%相關,且隨著茶攝入量線性增加,與年齡和性別無關。研究人員表示,喝咖啡和擁有健康的黃斑區視網膜神經纖維層厚度之間存在一個「最佳點」,不要太多也不要太少,2至3杯是最好的。研究表明,如果我們每天喝2至3杯咖啡或喝4杯以上的茶,黃斑厚度會增加,有益於大腦長期健康。

  喝咖啡的注意事項:咖啡在早餐的時候喝比較好,而且盡量少加糖。睡不好的人,睡前6小時不要喝咖啡。咖啡有利尿作用,若是有便秘、尿酸過高等問題的人,因為身體需要足夠的水分,利尿反而更不好,所以,不適合喝咖啡。戒咖啡要遞減,若是驟然停喝或是突然減量,會出現「咖啡因戒斷症候群」,可能會產生頭痛、噁心、反胃、情緒不安等症狀。因此,應該逐日減少飲用量。

  茶葉具有降血壓的功能,有一項針對4萬多名中年人進行的研究發現,每天喝茶5杯以上的人比與喝不到1杯茶的人相比,男性出現心腦血管病變死亡的平均風險降低22%,女性降低31%;至於腦梗塞的下降率更是明顯,男性降低42%,女性下降更達62%。降血糖與預防糖尿病,抗焦慮與減輕壓力,防齲齒與口臭,控制體重與調節脂肪:預防老年癡呆與改善記憶力。