(法律之聲)認識香港道歉條例

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  中國為有五千年歷史的古國,素有「禮儀之邦」美譽。事實上,在現代交際當中,人們亦愈來愈重視禮儀,然而,在人與人的交往中,難免會出現誤會或過節,無論是否會引致法律責任問題。因此,道歉在社交活動中的確有其正面作用。

  2017年7月份,香港成為亞洲第一個正式立法規範道歉事宜的司法區,香港立法會通過了香港法例第631章 《道歉條例》(Apology Ordinance)。有指這法例的頒布是經過全面審閱不同司法區的相關道歉法例以及學術文章之後的成果,而道歉本身有可能防止當事人間的爭議升級,又或有助於讓爭議方達成友善和解以將問題解決。因此,立法目的就是去消除窒礙道歉的障礙和疑慮,以保障道歉內容在民事法律程序中,原則上不構成承認過失或法律責任的呈堂證據,藉此鼓勵更多人通過道歉及早排解爭端。在生活中,紛爭往往是為了「啖氣」,氣消了,很多事情都能較容易解決。

  香港《道歉條例》共有13條及1個附表。根據該條例,當某人就某事宜作出道歉(apology),是指該人就該事宜表達歉意、懊悔、遺憾、同情或善意,並包括(舉例而言)該人就該事宜表達抱歉(an apology made by a person in connection with a matter means an expression of the person’s regret, sympathy or benevolence in connection with the matter, and includes, for example, an expression that the person is sorry about the matter)。表達道歉的方式可以通過口頭或書面形式,同時亦可藉行為作出(by conduct)。

  此外,如在表達道歉時有包括以下兩方面的內容,有關內容亦會認為被包括在有關道歉內:(1)以明示或默示的方式,承認作出道歉者道歉事宜方面的過失或法律責任或(2)有關內容是與道歉事宜相關的事實陳述。而法例所指的道歉作出,包括該人本人親自作出,或由代表該人所作出的道歉。

  另外,《道歉條例》中亦有訂明法例適用的道歉的情況。首先,凡某人在法例生效日期當日或之後,就某事宜作出的道歉,該道歉將受有關法例規範,無論所涉及的事宜是在作出道歉日期之前、當日或之後出現的,又或關於該道歉事宜的適用程序(applicable proceedings)是在道歉作出日之前、當日或之後展開的。但是,如果作出道歉是該人在適用程序中送交存檔或呈交的文件中所,或屬於在適用程序的聆訊中作出的證供、陳詞或類似的口頭陳述中所作出的道歉,又或某人作出道歉,並在適用程序中,援引該道歉為證據,或該道歉於該人同意下,在適用程序中被援引為證據,上述情況下所作出的道歉將不受《道歉條例》所規範。(待 續)

  洛 文