(法律之聲)認識香港道歉條例(下)

658

  前文所提到的「適用程序」,根據《道歉條例》的規定是指:(1)司法、仲裁、行政、紀律處分及規管性程序(不論是否根據成文法則進行的);(2)根據成文法則進行的其他程序。另外,條例明確指出上述適用程序並不包括:(1)刑事法律程序或(2)條例附表指明的程序(註1)。

  根據《道歉條例》所作出的道歉會在適用程序中產生法律上所訂明的效果。這條文非常重要,以保障作出的道歉者原則上不會在法律上產生對其不利的效果。對於有關的適用程序來說,如某人就某事宜作出的道歉,並不構成以明示或默示的方式,承認該人在該事宜方面的過失或法律責任,以及在就該事宜裁斷過失、法律責任或任何其他爭議事項時,不得列為不利於該人的考慮因素。原則上,某人就某事宜作出的道歉的證據,不得在適用程序中,為就該事宜裁斷過失、法律責任或任何其他爭議事項,而接納為不利於該人的證據。同時,.道歉亦非《時效條例》中所指的承認。

  不過,有原則必有例外。根據條例,如在個別適用程序中出現了特殊情況(例如沒有其他證據,可用於裁斷爭議事項),有關的裁斷者(decision maker)可行使酌情權(exercise a discretion),將道歉所包含的事實陳述,在該程序中接納為證據,但該裁斷者須信納,行使該酌情權,在顧及公眾利益或公義原則之後,屬公正公平之舉(it is just and equitable to so so),方可行使該酌情權。

  無論如何,如其他任何法例就道歉證據的可接納性事宜有與《道歉條例》之間存在不同規定,一概以《道歉條例》的規定為準。而條例中有訂明該條例並不會對保險或彌償合約方面以及其他若干方面造成影響(註2)。

  正所謂「禮多人不怪」,社會上人與人之間的各種互動倘若可以通過道歉來化解所產生的紛爭,對當事人來說固然是一件好事,總的來說,對整體社會也是一件好事,可以促進社會和諧共融。凡事諸訴法律,不是不對,但在主要以華人為主的澳門社會來說,大家普遍仍然「以和為貴」,當對簿公堂後,難免會令當事人之間仍然心存芥蒂,不利於社會和諧發展。因此,在提倡道歉的同時,的確有必要通過立法的方式對道歉加以規範,尤其訂明道歉者不會產生不利效果方面的問題。否則,就會令到欲道歉者作出道歉前諸多顧忌,發揮不到道歉應有的正面作用。

  最後,歲晚時分,筆者在此先向讀者拜個早年,恭祝大家新年進步,身體健康,鼠年發大財!洛 文

  註1:有關附表所指明的程序有:1.根據《調查委員會條例》(第86章)進行的程序。2.根據《淫褻及不雅物品管制條例》(第390章)進行的程序。3.根據《死因裁判官條例》(第504章)進行的程序。4.立法會程序,包括由立法會為執行其職能或行使其權力而成立或委託的委員會、事務委員會或小組委員會的程序。

  註2:詳見《道歉條例》第10條和第11條。