(法律之聲)淺談香港獨立調查委員會制度(中)

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  一般被香港坊間稱為「獨立調查委員會」的「調查委員會(Commission of Inquiry)」,之所以在一些時候會被主張有其必要性成立去調查某件公共事件,即便在香港的體制下已有其他法定機構能擔當全部或部分角色,很大程度上是這個「調查委員會」依法被賦予一系列重要的與為了遵從行政長官向調查委員會發出的指示,以及在一般情形下所進行調查研訊方面有關的權力(powers)。

  根據《調查委員會條例》第4條第(1)款規定,調查委員會獲條例賦予以下法定權力。首先,委員會可以取得和考慮得作為證據的任何資料,即使有關資料在民事或刑事法律程序是不會被接納為證據的,亦可以決定何類人士必須作證,並有權要求任何有意欲作證的人向委員會提交有關擬提供的證據的書面摘要。另外,委員會更可以發出逮捕令,以強逼任何不遵獲發出傳票的人出席聆訊。

  此外,委員會並可以進行監誓,和對在委員會席前的任何人士進行訊問(無論是進行經宗教式或非宗教式宣誓後,又或未經宣誓),並要求該人回答由委員會提出或經委員會同意而提出的所有問題,以及要求該人出示其管有或控制的任何物品或文件。委員會亦有權判給任何到委員會席前的人一筆款項,以彌補其所花時間而蒙受的損失。

  在進行研訊的方式方面,委員會有權決定以全部或部分以非公開形式進行,或拒絕任何人及其法律代表出席全部或部分調查研訊。而且,委員會有權決定禁止向任何到委員會席前的人發表或禁止任何該等人士披露委員會所收取的全部或部分資料。亦可決定進行調查研訊時須依循的程序,及由委員會作出或發出的任何傳票、手令或其他文件的格式。

  在研訊程序外,委員會甚至有權進入及視察任何處所,發出手令(warrant)以搜查處所,並在其有關處所內檢取手令所指明的任何對於調查研訊來說具相當證據價值的文件或物品。

  如委員會有需要調查任何公共機構或任何其他團體的經營或管理時,有權按照法定條件和按財政司司長批准的薪酬條款,委任1名或多名審查員(inspector)以查閱該組織(包括與組織有聯繫的其他組織)的所有及與其事務有關的簿冊及文件。

  除此之外,委員會亦可行使為調查研訊目的所需的其他權力。(待續)洛 文