(法律之聲)淺談香港獨立調查委員會制度(上)

1560

  修訂《逃犯條例》在香港社會擾攘多時,而示威者提出的「五大訴求」中的一個,是要求港府成立獨立調查委員會,調查近兩個月來在香港所發生的因修訂《逃犯條例》所引起的連串涉及暴力的事件。這裏所指的「獨立調查委員會」其實就是根據香港法例第86章《調查委員會條例》所成立的「調查委員會(Commission of Inquiry)」,而與該委員會有關的事宜則受上述法例規範。

  根據《調查委員會條例》第2條第(2)款規定,香港特區行政長官會同行政會議(The Chief Executive in Council)可委任1名或多於1名委員,調查任何公共機構的經營或管理、任何公職人員的行為或其認為與公眾有重大關係的任何事宜。上述法律基礎,而且從有關條文亦可以了解,所涉及的事宜亦非常廣泛,只要被認為與公眾有重大關係的任何事情(into any matter whatsoever which is, in his opinion, of public importance),都可以成為調查委員會調查之列。

  關於調查委員會的組成方面,按照上述條例的規定,可以是1名或多於1名委員。如多於1名,則可訂定法定人數,指定1人為主席,並授權主席出現表決相同時作第2次投票或投決定票。除委員會成員外,同時可委任委員會秘書1名、助理秘書及其他職員,以及1名委員會法律顧問,亦可委任額外的委員或人士,以替代去世、辭職、拒絕行事或無能力行事的委員。委員會的委任,需要公布於憲報。

  調查委員會雖然原則上是獨立運作的,並擁有其自身的法定權力,但行政長官會同行政會議可以依照上述條例的規定指明調查委員會的調查標的(subject of inquiry),並在條例所訂明的事宜上向調查委員會發出指示(directions),例如:(i)進行調查研訊的時間地點、調查報告提交的方式及延展調查研訊及提交報告的期限;(ii)應收取及考慮的資料,但不得損害委員會的既定權力;(iii)訂定不屬委員會職權範圍的事宜;(iv)委員作出宗教式或非宗教式宣誓方面的事宜;及委員會具有並須行使條例所授予的以處理藐視罪及施加懲罰的權力。

  (待續) 洛 文

  註1:「行政長官會同行政會議」一在香港法制下的一個概念,由香港回歸前的「港督會同行政局『Governor in Council』」 演變而成的。不過,嚴格來說,這概念並非指由行政長官聯同行政會議共同作出決定。因為根據《香港基本法》第54至56條規定,香港特區行政會議是協助行政長官決策的機構,成員由行政長官任免,行政會議本身沒有決策權,但當行政長官不採納行政會議多數成員的意見時,應將具體理由記錄在案。