秋後算帳也有期─談刑事追訴時效制度

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  日前香港有田徑運動員訴稱當年被教練「性侵」,引起社會一陣熱議,亦不乏網上社交平台聲討,香港方面的主要領導人和其他不同方面的社會人士都發聲齊「撐」事主,警方亦介入了解事件。不過,人們不禁會問,難道「咸豐年」前的事都可以追究,不受時間限制?

  根據相關資訊,香港特區刑事制度並沒有為刑事案件設下追訴期,亦即可以無期限秋後算帳,只要證據充足,仍然可以檢控及將犯罪者繩之以法。不過,在澳門特區方面則並非如此,這問題與刑事追訴時效制度有關。

  關於為追究刑事事件設上期限的問題,屬於澳門刑事法律制度中的追訴時效問題。根據《刑法典》規定,刑事追訴時效按犯罪可科處的徒刑期限幅度,在不考慮加重情節或減輕情節的前提下,有着不同追訴時效期間的設置,由兩年到20年不等(註1)。至於追訴時效的期間,原則上自犯罪事實既遂之日起開始計算,但倘屬於繼續犯的情況,則自既遂狀態終了之日起。如屬連續犯及習慣犯,則自作出最後行為之日起計。倘若屬犯罪未遂,則只有自作出最後實行行為之日起才開始計算。

  此外,追訴時效的進行會因《刑法典》中所規定的時效中止或時效中斷的情況而實際上導致延長。首先,追訴時效中止是指,對追訴時效期間進行期間暫時停止計算,而當中止原因終了之日起有關時效期間再度進行。至於導致中止的原因例如自作出控訴通知時起刑事程序處於待決狀態期間(除非屬被告缺席審判的情況)又或行為人在澳門以外服剝奪自由之刑罰或保安處分期間(註2)。

  至於追訴時效中斷,是指追訴期間的重頭計算,即當出現法定中斷情況,例如:對行為人以嫌犯身分作出訊問的通知、對被告作出起訴批示或具相同效力之批示之通知,有關的追訴時效將重新開始進行(註3)。不過,時效中斷並不是毫無限制,無限復活。按照《刑法典》規定,在不計算前述中止之時間下,自追訴時效開始進行起,經過正常之時效期間另加該期間之二分之一時,時效必須完成,如有特別規定,時效期間少於兩年者,時效之最高限度為該期間之兩倍。

  綜上所述,在澳門特區,任何涉及刑事犯罪的事件的追訴時效都必定有其最長存續期,時效一旦完成,就不得秋後算帳。

  洛 文

  註1:詳見《刑法典》第110條。

  註2:其他情況及關於中止期間的上限,請見《刑法典》第112條。

  註3:詳見《刑法典》第113條。