(法律之聲)淺談香港獨立調查委員會制度(中—續)

720

  根據《調查委員會條例》成立的調查委員會,除了依法獲賦予上文所提及到關於進行調查研訊方面的概括性權力外,亦可就任何人以口頭作證時須採用的方式作出命令,並可指明該人毋需經接受訊問即可用接受盤問方式作證,以及決定何人可向委員會陳詞、就何事陳詞及各人陳詞的次序。

  任何人如其行為屬於調查委員會的調查標的,或受牽連或牽涉在調查標的內的,原則上有權在調查研訊中由所聘任的大律師(Barrister)或律師(Solicitor)作為其代表。此外,被傳召的人士在委員會席前所提供的證據,不得作為該人所提出或針對該人在提出的任何民事或刑事法律程序中被接納用作為針對該人的證據,除非屬所訂明的例外情況,例如針對該人所提出的刑事檢控屬香港《刑事罪行條例》第V部(宣誓下作假證供)所訂明的任何罪行。

  調查委員會還獲賦予一項非常特別而且重要的權力,就是「具有法官的權力(to have powers of judge)」。根據《調查委員會條例》第10條,在(1)為強制執行任何已施加的罰款的繳付、(2)為使任何逮捕令或監禁刑罰得以執行或(3)為其他類似目的,委員會具有法官的權力。在行使該等權力時及為發出手令、傳召任何人及行使其他類似權力,調查委員會主席可以委員會名義作出一切必要的作為。

  另外,由調查委員會按照《調查委員會條例》所進行的調查研訊屬於司法程序。因此,任何行為只要對原訟法庭或法官作出時會構成藐視原訟法庭罪或藐視法官罪Contempt of the Court of First Instance or of a judge)的話,向調查委員會作出有關行為的人即屬藐視委員會罪,可由原訟法庭法官作為藐視原訟法庭罪(Contempt of the Court of First Instance)處理及施加懲罰(註1)。

  除上述罪名外,如有任何人作出《調查委員會條例》所羅列出的被認定為藐視的行為,即屬犯罪,因應不同情況,一經循簡易程序定罪,可處罰款1000港元及監禁3個月。例如:在無合理辯解而沒有在調查委員會依法發出的傳票所指明的時間及地點出席、拒絕應根據第4條提出的要求而作出宗教式或非宗教式宣誓又或拒絕回答由委員會提出或經委員會同意而提出的任何問題,或在被依法要求下拒絕出示其管有或控制的任何物品或文件,或經公訴程序定罪,可處罰10,000港元及監禁1年。例如:故意妨礙或阻嚇任何人出席、作證或出示任何物品或文件、因某人曾到委員會席前而對他加以威脅或侮辱,或導致他蒙受任何損失、發表或以其他方式披露委員會禁止其發表或披露的資料等。

  (待續) 洛 文

  註1:見《調查委員會條例》第11條。