美好家園倡疫下增照顧者津貼資助對象

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  【本報訊】疫情爆發至今超過1年半時間,對於殘疾人士及其家庭照顧者而言,所擔受身心和經濟壓力變得更沉重。美好家園聯盟第六候選人、婦聯副理事長周惠儀,長期關注弱勢,認為在面對本地經濟下行,弱勢家庭亦大受影響。

  美好家園聯盟主張盡快檢討及擴大照顧者津貼資助對象,對照顧者的勞動付出以實際行動予以肯定,提升社會對照顧者的尊重及認同,重視雙老家庭問題,加強支援殘疾人士就業,均對構建友善和諧的美好家園起正面作用。

  周惠儀指,根據去年一項調查發現有三成照顧者有中度至高度抑鬱,四成半照顧者有中度至高度焦慮症狀,更有五成受訪者平均月收入低於5000元,反映不少照顧者均面對巨大的心理和經濟問題,照顧殘疾人士的壓力沉重。在好家園團隊和社會各界推動下,去年成功推動政府推出「照顧者津貼先導計劃」,以緩解照顧者的經濟壓力,但符合條件的申請者只有兩百多人,當中只有少數獲批,認為相關計劃與社會上的照顧者期望仍存在較大落差,很多真正有急切需要的照顧者或家庭未能受惠。她理解當局「計劃」只是作為試行方案推出,只供當局累積經驗和參考之用,但受眾少和輻射範圍窄,不少意見指未有考慮到現時照顧者的實際情況,期望當局進一步優化照顧者津貼,減輕照顧者的經濟負擔。

  尤其在經濟環境未如理想時,社會服務更是維修社會和諧的重要穩定器,照顧者亦需要被照顧,弱勢家庭需要更多支持和支援,對此,周惠儀提出以下建議:一、優化照顧者津貼先導計劃,建立不同層級的發放金額,因應殘疾類型及嚴重程度作劃分,因應社會狀況、物價通漲等因素適時調整金額,惠及更多有需要家庭及體現政策公平性;二、制訂全職家庭照顧者的保障制度,給予法定的社會地位,尊重家庭照顧者的付出,為他們創造友善的社會氛圍;三、持續加大支持社服機構開展殘疾人士就業、社會企業、日間及雙老院舍,以及照顧者喘息服務,為殘疾人士及其照顧者提供多種及便利的方式,改善生活及照顧環境,構建美滿共融社會。