照顧者津貼先向嚴重殘疾者推出

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  【本報訊】對於政府在施政報告中提出會推行照顧者津貼先行先試計劃,昨日社會文化範疇施政辯論中,有議員關注有關問題。社會文化司司長歐陽瑜透露,照顧者津貼先導計劃會先向特別嚴重的殘疾人士,尤其是先向父母雙老家庭推出,因沒甚麼爭議性,當局仍研究津貼金額,落實再公布。

  議員陳虹指出,新冠肺炎疫情下,院舍一直未開課,不少特殊教育的家長選擇放棄上班照顧子女,令他們要面對照顧和經濟的雙重壓力,期望政府盡快推出照顧者津貼計劃,定出照顧者津貼目標的群體先行先試,以減輕家長的負擔,否則等到今年底才推出將會太遲。

  議員林玉鳳亦表示,很高興見到今年施政報告正式將照顧者津貼列入計劃中,報告並指會「制定照顧者津貼先導計劃方案,以支援有特殊困難的家庭」,但今年已踏入第二季,她問及當局目前的先行先試規劃做得怎樣?已經選定了哪個群體先行先試,還有金額多少?何時推出諮詢?林玉鳳認為,先行先試計劃的對象,應該是政府已經掌握了人口資料的特定群體:包括有智障、身體殘障以及有自閉症和種種發展障礙的有特殊照顧需要的兒童而疲於奔命的弱勢家庭,社會早已經了解他們的處境、他們的經濟、精神負擔,也是非常明確而可以預計得到,受助人的數目以及政府的財政負擔都是清晰的。她希望當局考慮以這群特殊兒童家庭以及為智障、身體殘障的家庭為對象推行先行先試。

  議員李靜儀指出,除關注經濟援助外,最終應該對照顧者的支援有整個體系,除了對照顧者及其家庭以扶貧性質或經濟補助性質,更重要是要落實一些服務。她問到,隨著照顧者津貼先導計劃研究和開展,未來會否定一些目標,如何在下一階段從服務上的增加去支援護老者、殘疾人士的照顧者,他們對心理支援服務的需求很大,不只是津貼,更是體現政府對他們的關懷。

  歐陽瑜回應時稱,會對沒有爭議性的照顧者先推出照顧者津貼,例如嚴重殘疾人士,且父母雙老家庭,社團非常清楚有關服務對象,亦可提出意見,故此,當局會先針對他們推出照顧者津貼,但津貼的金額仍在研究,待落實後會再公布。

  歐陽瑜又認同李靜儀的建議,她指除了照顧者津貼外,正對照顧者的支援服務進行初階段研究,總的來說對於被照顧者和家庭成員,他們需要心理輔導等支援,相信比經濟支援更為重要。