李靜儀促勿削繁忙時段巴士班次

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  【本報訊】政府由8月起每日縮減200巴士班次,居民反映候車時間比過去長,車廂比以前更擠逼,市民怨氣徒增。議員李靜儀批評現時居民對巴士服務需求仍很大,當局不增反削減班次做法有違公交優先政策,大幅增加候車時間令巴士站點出現擁擠更不利防疫。政府不應縮減繁忙時段路線班次,以特班車代替恆常班次做法本末倒置。她並促請政府將巴士服務開支以專項獨立於政府部門財政預算,免因部門財政影響巴士服務。

  巴士班次由上周六起調整,尖峰時段候車時間增加10分鐘,政府強調縮減班次非因緊縮開支,而是因為暑假學生放假,客流量減少,為更好集中使用資源。李靜儀認為,當局理據並不充分,日前政府表示日間候車時間會增加2至10分鐘,夜間巴士則會增至20至30分鐘1班,之前夜間繁忙時間路線是每8至10分鐘1班,夜間班士增加候車時間幅度會較大,連繁忙時段都削減巴士班次,明顯與暑假無關。

  她續指出,儘管現時疫情期間遊客大減,但每日仍有50萬載客量,與去年最高峰日均60多萬人次載客量相比,乘客對巴士服務需求仍很大,居民在上下班尖峰時段,仍出現上不到巴士,或某些線路巴士很擁擠,暑假學生只是不再集中同時間出行,不代表他們日常沒有出行需求,過去巴士班次的數量,因為路面狀況、天氣等,已令居民感到等候時間長,出行不便,現在政府再大幅增加候車時間,居民候車花費時間更長,難掌握出行時間,搭車舒適度變得惡劣,可能會令部分居民放棄乘搭巴士,選擇私家車出行。

  交通局又稱給予兩巴士公司彈性,可調動特班車。單是昨日早上,兩間巴士公司針對9個繁忙站點發出逾100班特班車。李靜儀質疑,當巴士站擠滿百人,巴士公司才派特班車疏導乘客,能否滿足需要,8月1日縮減巴士班次首日,巴士公司需要派出百架特班車疏導乘客,倘每日都需要發特班車方能疏導乘客變成恆常化,性質不再是特班車,除會加大交通壓力,也會令特班車與平常班次無異。特班車是當有特殊或突發情況,例如路面有交通意外,或節日期間某個地點人群較多需要快速疏導才使用,特班車不能替代平常巴士班次。此外,雖然政府強調相關調整只是因應暑假,惟是否暑假後會恢復所有巴士班次,當局沒有明言,令人擔心暑假後巴士班次仍會繼續縮減。

  巴士車資補貼勿納入部門預算

  她指出:巴士班次調整,應基於對客流量、不同時段不同路線載客量的分析,然而今次調整得出的結果卻是很多載客量較大的線路巴士班次縮減,嚴重影響居民出行。近年政府在公交優先工作上做了很多,對巴士服務更投入龐大資源,推行低票價就是為鼓勵居民公交出行,倘製造更多乘車不便減低居民乘搭巴士意欲,實有違公交優先政策。

  她又提到,過去也曾發生過,因政府部門緊縮開支影響巴士服務開支,當時當局提出調升票價減輕財政負擔,考慮到巴士涉及每日數10萬人次出行,有關預算實屬重要的民生服務開支。為此,李靜儀促請未來在制訂預算案時,政府應將車資補貼措施設為專項的民生援助措施,而非歸入相關政府部門預算。