政府委託機構研照顧者津貼可行性

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  【本報訊】就立法議員宋碧琪質詢照顧者津貼問題,社會工作局回覆表示,由於有關政策涉及者眾,以及龐大開支,必須謹慎考慮,為此,政府早前已委託學術構展開可行性研究,待有結果再作相應跟進。

  社工局局長黃艷梅在回覆中表示,特區政府十分關注家庭照顧者的服務需要,一直以來,社工局透過技術、財政和設施,設備等方式,支援民間社會服務設施為長者和殘疾人士提供各類社會服務;並為有關家庭的照顧者,提供護老者支援、家屬資源和互助組織支援等服務。相關服務不少屬於普及性項目,受惠者毋需接受資產及入息審查,當中涉及龐大的公帑開支。

  然而,照顧者津貼並非支援照顧者的單一選擇。事實上,特區政府長期透過經濟援助、養老金、殘疾金及其他福利發放等,於經濟上為有關家庭作出支援。特區政府認為除經濟手段外,提供多元的資訊和服務支援,對被照顧者和照顧者將帶來更大的裨益,更能減輕該等家庭在照顧上的壓力。

  值得強調的是,如何利用有限的資源支持最有需要的居民,以及保障政策的可延續發展,是特區政府不得不加以慎重考慮的基本原則。照顧者津貼涉及的受惠對象甚廣,包括長者、殘疾人士、特殊兒童,以及長期病患者的家庭,在人口老齡化的規模和速度等方面均日益增長的情況下,特區政府對於是否實施有關政策必須非常謹慎,以確保家庭責任與社會承擔取得應有的平衡。與此同時,如何界定相關人士具照顧的需要,被照顧者和照顧者之間的定義,照顧者津貼的金額和審查標準等具體的細節,亦直接影響政策的方向與執行。

  6間受資助長者院舍推暫宿服務

  故此,特區政府已於早前委託學術機構開展照顧者津貼的可行性研究,有關工作正在緊密進行中。未來,特區政府將會根據報告內容,完成照顧者津貼政策的可行性評估,在綜合考慮特區政府的財政狀況、可持續性及中立的基礎上,讓社會各界討論本澳是否具備條件推行有關政策,並會因應相關結論,跟進及後工作和有關安排。

  而在服務支援上,社工局多年來積極透過與民間機構合作,開展各類長期照顧服務,以加強對體弱長者及其護老者的照顧及支援,同時透過支持10間長者日間及護理中心推行護老者支援服務,為護老者提供個案輔導、講座和護老培訓課程,並為護老者提供如護理、康復用具及書籍等借用服務。此外,於2017年6月開始至今,已在6間受資助長者院舍內推行「暫宿服務試行計劃」,為正輪候院舍服務而其家屬因事未能予以照顧的長者,提供短期住院服務,以減輕護老者的壓力,並讓長者能夠留在熟悉的社區中安老。

  此外,在護老者照顧能力建設方面,社工局自2015年起持續與護理高等院校及長者服務機構合作,為護老者舉辦針對性的護老課程和實務工作坊,增加護老者對長者身心健康的認識,以及學習妥善處理自身情緒及壓力的各種方法。2017年起更委託民間機構舉辦「照顧體弱長者之家傭培訓課程」,藉此提升家傭照顧長者的知識和技巧。而為了向更多的護老者提供支持,社工局已於去年9月推行新一期的「居家護老培訓課程」(家屬篇和家傭篇)及專題工作坊,提升護老者的照護信心、知識和技巧,並讓護老者學習自我健康管理的方法。

  另一方面,社工局亦十分關注殘疾人士的照顧者所面對的壓力,因此持續與民間機構合作,積極拓展日間訓練服務,讓殘疾人士能於日間獲得適切的訓練和照顧,提升獨立生活的能力。而在家居支援方面,現時本澳共有6隊家居照顧及支援服務隊,為缺乏自我照顧能力而又乏人照顧的人士(包括長者和殘疾人士)提供膳食服務、個人護理、洗衣、家居清潔、購物、護送等服務,協助有關家庭處理生活需要,未來亦將會因應服務需要增設家援服務隊。同樣地,為了讓殘疾人士的照顧者能夠獲得紓緩壓力的機會,以及處理因家中的特殊情況而暫時無法照顧殘疾人士的問題,現時本澳有6間康復住宿設施可提供短期的暫住服務名額。此外,亦有兩間康復機構可提供課後暫托和假期暫托的服務。

  再者,目前受社工局資助的3間康復服務設施,設有為全澳智障人士家屬提供的家屬資源服務,透過多元化服務協助家長提升抗壓能力及擴展個人的支援網絡。同時,社工局亦一直支持智障人士家長及其他相關社團運作,藉此加強對有關家長的支援。

  未來,特區政府將繼續投放資源,按序落實長者服務和康復服務兩項十年行動計劃,當中包括持續增加各類服務名額供應、強化家居支援服務、籌設護老者支援服務中心、加強同路人支援服務等,以為家庭照顧者提供更多元化的支援。