嫦娥凱旋中國有往返月球「雙程票」

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  【中新社北京17日電】中國探月工程嫦娥五號返回器17日凌晨安全著陸,凱旋歸來。

  這是中國航天的一次特殊「太空快遞」─嫦娥五號自海南文昌啟程、到月球風暴洋取件2000克左右當地「土特產」、返回內蒙古四子王旗成功簽收。

  至此,中國首次地外天體採樣返回任務圓滿完成。作為中國迄今複雜度最高、技術跨度最大的航天系統工程,嫦娥五號任務取得圓滿成功。

  從2000年11月《中國的航天》白皮書首次披露「開展以月球探測為主的深空探測的預先研究」,到2004年1月中國探月工程正式立項啟動並以承載中國人千年奔月情結的神話故事人物「嫦娥」命名,從2007年10月中國成功發射首顆月球探測衛星嫦娥一號實現繞月,到2013年12月嫦娥三號成功落月、再到嫦娥五號完美實施月球採樣返回,中國探月工程發展規劃所確立的「繞、落、回」三步走任務圓滿收官。

  10年多之前,時任中國國家航天局局長、中國探月工程總指揮欒恩傑院士接受採訪說:「我們現在還祗能提供去月球的『單程票』,可以把『嫦娥』送到月球『嫁』給吳剛。」

  如今,嫦娥五號成功開展月球採樣並滿載而歸,這無疑表明,繼天地往返之後,中國航天器又擁有了地月往返能力,歷經10多年持續科技攻關,在往昔「單程票」的基礎上,中國已經有了往返月球的「雙程票」。

  專家稱,嫦娥五號實現地月往返,對於中國提升航天技術水平、完善探月工程體系、開展月球科學研究、組織後續月球及星際探測任務,具有承前啟後、里程碑式的重要意義。

  有了月球往返「雙程票」之後,中國航天將如何規劃未來發展?

  在當天下午中國國務院新聞辦公室舉行的嫦娥五號任務發布會上,國家航天局副局長、探月工程副總指揮吳艷華表示,以嫦娥五號任務圓滿成功為起點,中國探月工程四期和行星探測工程將接續實施。目前,中國首次火星探測任務天問一號正在奔火的征程上;嫦娥六號、七號、八號和小行星探測、火星取樣返回、木星系探測等工程任務也將按計劃陸續實施。

  「如果我們在月球南極建設一個科研站,我們可以長時間對地球進行大動態、全方位、穩定的觀察。」中國探月工程總設計師吳偉仁院士當天受訪時透露,2030年之前,中國將在月球南極建設一個科研站基本型。隨著後期科研站規模的擴大,還可以借助月球做跳板,前往更遠的深空、更遠的星球。

  中國有了月球往返「雙程票」,也再次讓載人登月議題備受關注。吳艷華指出,按照目前中國政府初步意向,先進行關鍵技術攻關,等中國近地軌道的空間站建成,再規劃論證是否要開展載人登月。

  他強調,中國未來載人登月一定是服務於科研、服務於探索未知。目前開展的月面起飛、軌道交會對接、再入返回等都是未來載人登月返回的必要技術,「這些技術通過驗證,也是為未來載人登月打基礎」。

  無獨有偶,中國空間科學學會理事長吳季研究員2019年為紀念人類登月50周年而創作推出的硬核科幻作品《月球旅店》,17日下午獲頒中國科普作家協會優秀科普作品科普圖書類金獎。《月球旅店》展現了20多年後前往月球旅遊對遊客的獨特吸引力和實現這個願景接近真實的技術途徑與可行性,被譽為是一部現實版的月球載人飛行工程手冊。

  通過嫦娥五號此番月球取件歸來,人們期待中國航天器往返月球的「雙程票」能早日提供乘客服務,讓《月球旅店》的科幻場景成為現實,可以隨時來一場說走就走的月球旅行。