格仔兵英雄遲暮

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  歐洲國家聯賽A1組賽事,克羅地亞會於波倫德球場迎戰法國。格仔兵團從來沒有在國際賽贏過高盧雞,今仗機會亦未獲看好,客軍上盤可以一試。

  克羅地亞與法國歷來對賽8次,後者6勝2和佔壓倒性優勢,包括最激動人心一戰,2018年世界盃決賽以4:2擊敗對手,相隔20年再次封王。高盧雞近年表現優異,除了是年尾卡塔爾世界盃大熱門外,也是歐國聯的衛冕冠軍。雖然白頭沈對這項賽事素不感冒,但考慮到法國隊中有不少球員要為決賽周入場券而戰,加上去年歐國盃倒灶,相信鬥志仍會不俗。

  品評法國大軍之前,先看看有甚麼人落選,包括奧士文尼迪比利(巴塞隆拿)、保羅普巴(自由身)、伊巴希馬干拿迪(利物浦,已獲補選入伍,代替受傷離隊的華拉尼)、烏柏美卡奴(拜仁慕尼黑)、卡馬雲加(皇家馬德里)及基奧特(AC米蘭)等猛將都不幸名落孫山。以上球員不好波嗎?當然不是。例如伊巴希馬干拿迪今季為利物浦上陣29次只輸過1場(歐冠決賽),以他面對的賽事強度、初踢英超及年僅23歲而言,絕對是難能可貴的戰績。

  強如伊巴希馬干拿迪也一度無緣法國大軍,只怪主帥迪甘斯麾下有太多好球員,今次精兵包括基利安麥巴比、曹亞文尼、尼干古、尼高路簡迪、京士利高文等。真的老土點也要講一句︰星光熠熠。難怪有評論指即使高盧雞派出B隊,也有足夠的競爭力與對手周旋。

  比起法國的如日方中,世界盃決賽落敗4年後的克羅地亞則予人英雄遲暮之感,首戰竟吞奧地利3蛋。金球獎中場巨星莫迪歷已經36歲,副隊長中堅維達亦已經33歲。前鋒線上最可靠的比列錫因傷免役,欠缺一位一錘定音的劊子手。對於他們世界盃的前景,個人不感樂觀。