(專題) 牛象徵溫厚勤力廣泛用於農耕交通軍事

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  牛是中國十二生肖之一,排行第二。對於生肖排列,民間一直流傳一個故事。話說盤古初開時,玉皇大帝掌管天下,某日他與眾臣商討,要將子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥等十二地支,配以十二種動物作為十二屬相,於是普召天下走獸,經過甄選,龍、虎、馬、牛、羊、兔、猴、雞、犬、豬、蛇、鼠榜上有名,十二生肖是選了出來,但玉帝仍為牠們的排序而煩惱。

  玉帝退朝後,十二生肖立即起訌,經過一輪爭議,眾獸推舉溫和寬厚的老牛作為生肖之首,不過多事的老鼠卻不服氣,提出反對,並提議牠與牛到民間走一趟,誰較受老百姓注意就排行第一。

  在民間,當老牛經過時,人們全無反應,這時老鼠跑上牛背,百姓立即吵嚷要將大老鼠打死,黃牛及老鼠立即拔足狂奔,返回玉殿後,眾獸遂按協定,將黃牛排在老鼠之後,於是十二生肖中,牛排行第二。

  牛在中國文化中是勤力、溫和、寬厚、健壯的象徵。古代就有利用牛拉動耕犁以整地的應用,後來人們知道牛的力氣巨大,開始有各種不同的應用,從農耕、交通甚至軍事都廣泛運用。

  牛在不同國家及地區的象徵意義不盡相同,在西方文化中牛是財富與力量的象徵,源於古埃及,依照《聖經.出埃及記》記載,以色列人由於從埃及出奔不久,尚未擺脫從埃及耳濡目染的習俗,就利用黃金打造了金牛犢,當作耶和華上帝的形象來膜拜。

  牛在印度教中被視為神聖的動物,因為早期恒河流域的農耕十分仰賴牛的力氣,牛糞也是很重要的肥料,牛代表了印度民族的生存與生機。西班牙則將牛當作冒險娛樂的物件,例如專業的鬥牛,利用牛對紅色敏感的特性,藉激怒牛隻然後由鬥牛士與之決鬥;民間則有平民百姓參與的奔牛活動。