三大騎師勢力分天下 趙 鋒

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  有報刊在暑期馬經中做了一個騎師專題,指出南非騎師在香港衝擊橫行了近30載。

  這是一個不容否認的歷史事實,自80年代後期,首位南非名將雷誠來港,成為當年威盡一時的牙擦練馬師簡炳墀的主帥,成就了「馬場警察」的光榮稱號,更助簡sir橫掃各大錦標,只可惜墮馬受傷,黯然退役。

  自此港人對南非騎師信心十足,之後馬佳善騎了12季,做了7年冠軍,然後是霍達做了一季冠軍;再之後韋達在96年登陸,騎了22年,當中蟬聯了13季冠軍,不論雷誠、馬佳善及韋達,在鼎盛時期,論氣勢全是無可否認的全港馬圈第一人。

  即使是較次的高雅志,從未贏過冠軍,但騎功眾口交譽,退役後更成為馬會延聘的騎術教頭;而高雅志及馬偉昌,分別曾是告東尼及愛倫兩大馬房的主帥,地位可見一斑。再次一級的如史科菲、史卓豐父子;當年的杜鵬志,今天的田泰安及利敬國等,均有一季可贏三、四十場頭馬的紀錄,可見南非騎師整體實力之強及成績之佳。

  任何發展均是形勢使然,為何南非騎師可在港發展出色?想當年初轉職業時代,香港馬壇仍是寂寂無名,澳紐名將不會看得上這個小城,肯來的多是二流之輩或年紀已大,此輩抱著的心態是搵銀至上,於是馬迷便有一個印象,會不會大家抱團合作搵銀?後來80年代中做馬案爆發,名氣大如摩加利亦受牽連,澳紐騎師已不易得到馬迷信任。

  至於歐洲騎師,騎技當然高,但因為世界名駒多集中歐洲,不會將香港視為主力策騎基地,最多來客串一段不長時間;如此形勢下,發展不如歐洲的南非馬壇,但因為常與歐洲有賽事交流機會,論騎技比澳紐騎師不遑多讓,甚至可能更為紮實,又因為南非經濟發展不比香港好,治安情況更令人擔心,香港馬壇被視為一個新的好出路,如此情況下,最好的南非騎練,紛紛願意轉戰香港,而因為有苗禮德、霍利時兩位南非練馬師的接應,南非騎師至少有機會一展所長;各種形勢配合下,便造成過去近30年,南非騎師在港的盛世。

  來季會更好嗎?這個肯定不會太差,因為韋達這位超人氣南非練馬師登場,大樹好遮蔭下,南非幫肯定不會差。但要挑戰雷神潘頓兩大高手,卻又並不樂觀,說到底,南非騎師平均水準可靠,但香港競爭激烈,潘頓亦是大有進步才有今天地位,加上人脈穩固,地位不易被撼動了,而雷神天賦獨特,本身不論在南美、星洲、日本、香港,甚至參加英國識價盃騎師賽也屢有好表現,騎功集世家各地各家之大成,下季更回復自由身,成績應會比今季為佳,而南非騎師只勝在平均,不易再有如馬佳善及韋達當年的個人威勢了。

  即使上季排第三的田泰安,上季成為告仔半主帥,但下季雷神回復自由身,告仔已表明會加強與雷神合作,而另外又說欣賞另一新南非騎師杜美爾,估計田泰安下季頭馬數字會下降不少了!

  總結形勢,估計兩大高手繼續會壟斷近三分一頭馬,而南非所有騎師,包括史卓豐,會佔據另外三分一頭馬,餘下的便是由其他所有華將及客串騎師去爭取了!