香氣動人的樟木檜木與崖柏 夏 草

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  木材總帶有氣味,一般都是普通的木味,就像路過木材舖所聞到的味,但有些木材則帶有特別的香氣,討人喜愛。常見的如檀香、沉香等,其實香木的品種不少,例如華南地區的樟木,台灣的檜木,華北地區的崖柏,都成為流行玩物。

  港澳人士比較熟悉的應該是樟木,也許是我們居住的區域盛產樟木樹,老一輩廣東人家中常備有「樟木籠」,用以收藏衣物,因為它有天然防蛀、防黴和殺菌的特點,可保衣物不被蟲蛀,其防蟲功能,就是來自樟木香。

  香樟木主要成分是樟腦,其他還有桉油精、黃樟油醚、僮腦醇等,原來可藥用,對祛風濕、通經絡、止痛、消食等病症有療效。傳統中醫認為,香樟木若作中藥製劑,可以治癒外感暑熱引起的腹瀉等疾病,同時具有提神醒腦的功效。

  不過,樟木還含有烷烴類、酚類、烯類和樟醚等有機成分,這些成分對人體有不同程度的毒性,當製成家具後,擺放在不通風的臥室裏,散發出的芳香氣味,可通過呼吸、黏膜、皮下等途徑進入體內,導致慢性中毒,引致頭暈、渾身無力、腿軟、食慾減退、咽乾口渴、喉嚨發癢、咳嗽、失眠多夢等。因此,樟木並不宜用於建造房屋。

  檜木就不同了,台灣的中央山脈盛產檜木,它帶有清香,又可防蟲,沒有像樟木含有毒性,是建屋的好材料。日本的傳統屋子,是用木材建造,台灣在日佔時期,日本政府看中了台灣檜木,設立專門部門大肆砍伐,然後運到日本去。

  台灣檜木今天依然聞名,檜木散發著香氣迷人,許多研究證實具有抗菌效果,並對人體具有紓壓、解憂以及減輕疲勞等功效,更讓社會大眾對其在芳香療法上的應用趨之若鶩。近年在自然資源保育的前提下,天然檜木等珍貴樹種已禁止砍伐。檜木有白檜木、紅心檜木及紅檜木,以紅檜木為上品。

  近年來,華北太行山崖柏被熱炒。生長在岩石縫中的崖柏,由於在極端惡劣的環境下生長,吸天地精氣,並經歷崖風之強力吹刮,使其形成了奇特的飄逸、彎曲、靈動的造型,木質密度高、油性大,並有著醇厚的柏木香味。崖柏是一種全天然植物,無法人工培育和種植,量少,具有不可再生性。尤其是生長在懸崖峭壁上的崖柏,數量相對更少。淡咖啡色的崖柏,俗稱「陳化料」,歷經成百上千年風吹日曬,木材質地細密,色澤油亮。

  崖柏有很好的藥用價值。在日本,柏木香氣被譽為「空氣維生素」,有癌症專家讓病人在柏木林中進行保健治療。用崖柏做熏香,讓其香氣環繞在病人周圍,可以改善病人心情,提高免疫力。崖柏飲片沖茶泡酒,可潤腸祛油,促進新陳代謝,清除體內垃圾,美顏潤膚。崖柏精油對蟲蟻叮咬、無名腫痛有奇效。

  有所謂「崖柏三料」,即生料、老料和陳化料。生料就是活料,主要特徵是材料具有樹皮(有時樹皮會被剝去)、邊材(白皮),材料濕潤,有些甚至葉子都還留在上面;老料一般指的是崖柏死亡後,樹皮、邊材尚未朽化完的材料;陳化料則是指崖柏的樹皮、邊材在懸崖上已經完全風化朽光,只剩下了芯材部分,有人稱為風化料,有人稱為脫骨料,亦有人稱為舍利料。以陳化料最為昂貴。

  樟木、檜木和崖柏,我都玩過一些,崖柏的香氣最為濃郁,拿在手中,其油質感很強,放於床頭,香味繚繞,陪伴入睡,特別舒服。