東方美人 茶葉不美 夏 草

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  上兩周先後介紹「牛肉」、「馬肉」,以及「鐵觀音」、「鐵羅漢」,四個茶名都有趣,其實中國茶之中,不少茶名都令人眼前一亮,而且都很美,若數美得直截了當的,應該是「東方美人」茶了,聞著茶香,觀想美人,確實飲得杯落。

  東方美人茶是台灣烏龍茶的一個品種,主要產自桃園市、新竹縣、苗栗縣及新北市坪林、石碇兩大產區。與其他茶一樣,她也有一個獨特而美麗的傳說。

  東方美人茶,原名叫「膨風茶」,這個名並不美麗,跟其不美麗的茶葉有關。據說製作此茶的鼻祖,是一位誤打誤撞的茶農。話說茶農茶園的茶樹嚴重被蟲害侵食,但若全部扔掉將會血本無歸,他於是硬著頭皮當正常茶葉拿到市場去販賣,不料因其有與別不同的風味,竟然大受歡迎,全部售罄,遠勝賣正常茶葉。茶農興高采烈回鄉,滔滔不絕向鄉人講其威水事,鄉人那裏會相信爛茶葉可以賣錢?譏諷他在吹牛皮,閩南語叫「膨風」,「膨風」茶從此一舉成名,家喻戶曉。

  茶樹一般都怕被蟲蛀,東方美人茶所受的蟲卻非一般。在每年炎夏6、7月,農曆芒種至大暑間,即端午節前後10天,茶樹嫩芽經小綠葉蟬蛀食後,留下一個個蛀洞,也留下小綠葉蟬的口水液,經採摘一心二葉,再以傳統技術精製,其風味有別於其他烏龍茶。

  東方美人茶製作工藝特點是:炒菁後需多一道以布包裹,置入竹簍或鐵桶內的「靜置回潤」的二度發酵程序,再進行揉捻、解塊、烘乾而製成毛茶。再經分級、精製焙火、包裝。茶葉白毫肥大,葉身呈白、綠、黃、紅、褐五色相間,有濃濃的蜂蜜香、熟果味,為茶人所喜愛。

  我們品茶,常常擔心茶葉上會不會有殘留農藥,但飲東方美人茶就不必有這種擔憂,因為若果噴灑農藥便會趕跑小綠葉蟬,失去蟲蛀效果,所以東方美人茶可以放心品嘗。

  「膨風」茶並不好聽,到底是誰給她冠上「美人」之名?相傳此茶揚名後,遠銷英國,當茶奉到英國維多利亞女王面前,香氣撲鼻,湯水清麗,猶如絕色美人漫舞於杯中,女王品嘗後讚不絕口,賜名「東方美人」。也有別一個傳說,在六十年代,「膨風」茶在英國舉辦的世界食物博覽會上得銀牌獎,獻給英國女王伊麗莎白二世品嘗,女王品嘗後大為欣賞,賜名「東方美人茶」。

  到底是哪位女王給「膨風」茶賜上美名,已難以求證,但可以肯定的是,東方美人茶登上了英國王室尊貴的餐桌。

  「東方美人」茶其實有多個叫法,除了「膨風」茶之外,也叫椪風茶、福壽茶等。有人喜在膨風茶內加一點白蘭地酒,風味更佳,深受歐美人士喜愛,而被稱為「香檳烏龍」;早期膨風茶在台灣出口前,需在「番莊館」再經過一道烘焙與揀茶的精製過程,故舊稱為「番莊烏龍」。

  沖泡東方美人茶,水溫直80度左右,第一泡約60秒,杯子散發出蜜香,喝下去有明顯的蜜果甜。第二泡約50秒,嘴裏回甘,尾韻甚佳。第三泡約1分20秒,茶湯深邃,滿嘴的蜜果香帶點回甘。至第七泡時,待約3分20秒,香氣依舊,喝下去果蜜香特強,加上微微回甘,能令你飽一餐上佳好茶。