健康講堂 之 院舍長者常見的健康問題 余惠鶯

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  根據統計局的資料顯示,澳門於2006年65歲以上的人口佔7%,2016年升至9%,2031年升至19%,可見人口老化的問題日趨嚴峻,澳門政府一直秉持安老服務的基本原則,與社區共同努力朝著「老有所養、老有所屬、老有所為」地為長者們服務。

  針對安老院舍之長者,主要的健康問題仍是便秘、壓瘡、關節僵硬、失禁、跌倒所導致的一系列問題等。隨著社會發展,便秘已成為都市人常見的疾病,是長者消化系統常見的症狀。且發生率隨年齡增加有升高的趨勢,長期便秘可引起身體不適及誘發許多疾病,所以給予及時的護理有重要的意義。

  便秘是老年人常見的健康問題,便秘不但影響生活品質,也是身體不適的常見原因。根據世界衛生資料顯示,有關便秘的定義,是一種世界性的常見病和慢性病,主要是指排便次數減少、糞便量減少、糞便乾結、持續性排便困難、排便有不盡感為特徵的疾病,沒有威脅症狀或繼發病因。

  有研究顯示,長者發生便秘的機率是成年人的5倍,根據香港衛生署數據顯示,居住於社區的成年人便秘發生率為14.3%,女性與男性的比例為1.3:1。就本澳而言,便秘發生率為6.7%,位列受訪長者常見健康問題的第八位。總括而言,便秘在不同地方的社區都是一個不容忽視的問題。

  對入住院舍長者來說,便秘是一個嚴重的健康問題,他們通常主訴腹部脹悶、全身難受、頭痛、失眠,食欲不振、脾氣焦躁等,但是並不威脅生命或導致衰弱的疾病。

  便秘除了會造成排便上的不順暢和不適之外,還會令生活品質變差。便秘也是多種疾病的一個症狀,也可能是某些疾病的先兆。長期便秘會令腹內壓力升高造成痔瘡。當乾結的糞便通過肛門會造成肛門黏膜撕裂形成肛裂。

  便秘雖然不是一個危及生命的問題,但長期便秘都會影響長者的心理、生理及生活質素,當大量的糞便積聚在大腸內壓逼結腸壁,導致局部缺血,容易形成穿孔。亦有研究指出,便秘會對老年人造成院友之社交隔離及焦慮,更會誘發癌變、高血脂等問題,用力排便可引起心跳驟停、腦出血或危及生命。因此便秘是引起各種老年併發症的誘因之一,積極解決便秘才能改善生活質量,因此應正視院舍長者之便秘問題。