健康講堂 之 抑鬱症知多啲 余惠鶯

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  抑鬱症是一種腦部疾病,有一種很明顯的情緒病症。世界衛生組織(WHO)於2017年發布的《抑鬱症及其他常見精神障礙》報告顯示,全世界目前有超過3億人正在與抑鬱症作鬥爭,而女性發病率遠遠高於男性,女性發病率為5.1%,男性發病率為3.6%。女性抑鬱症群體佔總體的一半以上,約為65%。要有效醫治抑鬱症,最重要是減低生活中的壓力,以及促進大腦受損部位的修復。

  為甚麼患抑鬱的女性比男性較多,女性本身就是一種敏感的動物,同時生理期和產後的激素分泌變化,很容易導致情緒產生不可捉摸的動盪。其次,女性對情感的重視和投入程度,遠遠高於男性。有時候我們誤以為的女性情緒化,也許恰恰是抑鬱症的前兆。

  抑鬱症的情緒病症,其最核心的病徵是持續的情緒低落。抑鬱症患者的低落情緒,不同於一般人在日常生活中常有的傷心、煩惱情緒,他們所承受的,是一種複雜的低落情緒。這些低落情緒包括傷心、憤怒,有時還包括感到羞恥及罪過。抑鬱症患者會感到無助,並常常有強烈的自責感或感到自己毫無存在價值。

  同時,患者亦會喪失感受快樂的能力,因此對生活中的歡樂事情,也不能享受,情況就如傷風感冒引致鼻塞而喪失嗅覺,結果本來芬芳的鮮花都變得無味。患者甚至認為死去比活著更好,因而興起自殺的念頭。患者會陷於上述情緒而不能自拔,抑鬱情緒於全日大部分時間都會困擾著患者,並持續超過兩個星期。

  除了「抑鬱」情緒及負面思想外,患者亦有以下的病徵:失去生活的動力──經常感到疲倦、食慾顯著下降使他們的體重下跌、難以熟睡使他們很早起床。可是,有部分患者會有一些非典型的病徵,包括嗜睡及食慾暴增。身心遲滯、認知功能下降──難以思考或集中精神、記憶力差、對生活中各事猶豫不決。嚴重的甚至會有幻覺及妄想。

  心理治療及抗抑鬱藥都是有效治療的方法。醫學研究已證明心理治療能夠有效治療抑鬱症,其中尤以「認知行為治療」最為有效。抑鬱症患者喪失感受快樂的能力,沒有樂趣的每一天使他們對每事的看法都是「一面倒」負面。「心理治療」幫助患者審視現有的負面思考及行為模式,並嘗試新的想法及做法,累積生活中正面的經驗,從而推倒負面思維,減低精神壓力,紓緩抑鬱情緒。