俯瞰舊東涌 仰望新纜車 夏 草

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  每次在東涌乘搭360纜車上大嶼山天壇大佛,往下俯瞰,便是寧靜的馬灣,有人坐船在海中垂釣,潮退時不少人在泥灘拾蜆;視線轉到岸邊,一幢幢簇新的高樓大廈,逼迫著水邊的一群小屋,很是可憐,這可是千年歷史的馬灣涌村,看似快無立足之地了⋯⋯還有,著名古蹟東涌炮台,也再難尋覓。

  當大嶼山新機場還未興建,當東涌還未發展,當港珠澳大橋還未動工,馬灣涌村是很僻靜的漁村,交通很不便利;如今遊馬灣涌,搭地鐵到東涌,轉巴士很快便到逸東邨,在大廈中穿插,走到海邊,高樓與棚屋,是不一樣的天與地,儘管這裏打魚的漁船少了,但還保持著漁村的風貌。

  遊馬灣涌當日,剛過春節不久,村屋門外都換了新春聯,一位婦人如數家珍的介紹村內的景況,原來她自小在這裏長大,平時都在市區居住和工作,過年特地回祖屋度歲。可見原居民都有向外之心,倒是不少市區人喜歡來這裏享受半日閒靜。

  馬灣涌有兩條地標式的橋,一新一舊,站在新橋看舊橋,殘破不堪的斷橋,向遊客訴說著漁村的歷史有多久遠;另外還有兩處古蹟,是「虎地灣灰窰」和「東涌小炮台」。

  灰窰其貌不揚,看似普通土堆,原來是在上世紀六十年代初在赤鱲角虎地灣岸邊被發現,經考古學家用碳十四測定,該窰可能建於唐代,屬「殼灰窰」,主要把蠔殼和其他貝殼用高溫燒成灰。當時殼灰的用途很多,如塗抹在竹織筲箕上防漏,可作盛水之用,也可以髹漆房子和黏固磚塊等。為免受赤鱲角新機場工程影響,灰窰在1991年由當時駐港啹喀工程軍團協助,從虎地灣遷至馬灣涌作公開展示。

  東涌小炮台於1980年被發現,遺跡只餘下一角曲尺形的圍牆。炮台被名為「小炮台」,目的是要與東涌下嶺皮的「東涌炮台」區分。此炮台相信是在嘉慶二十二年(1817)由當時的兩廣總督建造。不過,今天僅見「台」而不見「炮」了。

  要參觀古大炮,還是要去離這裏不遠,名氣更大的下嶺皮村「東涌炮台」。炮台城牆上有6尊大炮,其中兩尊分別建造於1805及1809年,另兩尊建造於1843年,其他兩尊則因炮身上的字跡模糊,不可辨認。

  東涌炮台,在清朝時稱為「東涌所城」,屬大鵬灣右營的海軍總部。炮台正門頂上石碑刻字,說明炮台建於清道光十二年,即公元1832年。選擇東涌為海軍基地,是由於東涌位處大嶼山北岸,當時經過此海道到廣州貿易的洋船頻繁,海軍可控制大嶼山與大陸間的海域,具有重要的軍事地位。1898新界租借予英國,清兵撤出炮台,後曾作警署之用。到1938至40年成為佛山華英中學校舍,其後用作東涌鄉事委員會辦事處及東涌公立學校。1979年列為法定古蹟。

  今天的東涌炮台與村屋混在一起,炮牆中央的學校等設施早已荒廢,雜草叢生,四周都被高樓大廈包圍,默默仰望著不斷穿梭於天壇大佛的纜車。當年傲視茫茫大海,雄踞一隅的炮台,如今炮咀所向,竟是東涌新發展的屏風樓,昔日威風不再。

  現代人就是不給珍貴古蹟多一點情面,可悲!