級際新星昂然進場    趙 鋒

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  「美麗傳承」這匹超級馬王,又再一次只能跑季軍,今次之敗,不能再諉之為負磅相差太遠了,在只多負5磅的情況下,「美麗傳承」是切切實實的落敗了!賽後大摩表示相當失望,騎師潘頓指馬兒前段走勢良好,只是過往轉入直路後,馬兒可再度加速,從而拋離對手直趨終點,但這兩次賽事,卻似乎在直路上消失了加速的能力。

  大摩認為暫時仍不用過於悲觀;指出可能並非能力上的問題,或者只是心理上的問題,只要馬兒回復直路再加速的興趣,仍可回復過往的馬王本色。但莫論如何,「美麗傳承」過去已連續拼搏十多場,而且場場均是硬仗,今年馬兒已轉7歲,正常情況下出現些少厭戰情緒,甚至體力下滑,實力稍微退化也並非奇事!

  事實上,內行人早有警示,想上季馬王正處頂峰時,有哪位練馬師敢大言不慚,說旗下馬匹有信心挑戰「美麗傳承」,但今次賽前,告東尼卻公開表示,他的「嘉應之星」今次準備十足狀態提升,有信心可挑戰「美麗傳承」。查看「嘉應之星」的賽績,在港跑過10場,只曾得2次冠軍,且只曾勝出2班賽,最高分一次贏馬是當時只評98分,最高成就亦只是曾在兩次三級賽跑入亞軍,但今季兩遇馬王,雖然兩次均在其後過終點;只是首次相遇時落後個多馬位,上次再遇卻只落後一條頸位,告東尼應已看出,7歲馬王在開始下滑,而自己的「嘉應之星」是北半球馬,現時只4歲8個月,現在才開始進步及真正當銳,此消彼長,今次便有信心可挑戰馬王。

  果然,跑慣碼頭見慣各地名駒的告東尼,慧眼如炬,他的「嘉應之星」今次雖然前段被馬王頂於二叠無遮擋下望空迎風,但入直路後竟然可以加速追越馬王,只負給內欄慳位的另一匹同是4歲8個月的當銳北半球馬「夏威夷」。從三次對壘情況,看到「嘉應之星」成功逐步反先,證實了現階段的「美麗傳承」,確是開始有些少下滑了!

  這是賽馬世界內不能逆轉的規律,改朝換代不會隨廣大馬迷的意願而不來。賽前馬會的宣傳重心,已提出級際新星將會誕生,應是已感覺到一批舊有的級際名駒,要無可避免地開始逐步退場了。

  先是「夏威夷」這匹上季抽14檔,仍可造出最快末段追入亞軍的打吡二哥,今季首仗跑第三,上仗再出已跑亞軍及先於馬王過終點,今次再進步便可初嘗級際賽頭馬夙願,正是馬會心目中的級際賽新貴,反而上季在打吡擊敗牠的「添滿意」,亦只能在另一場二級賽中跑亞軍。

  其實,級際名駒改朝換代最明顯的是在短途範疇,今場馬會短途錦標的二級賽事,雖有「爭分奪秒」、「紅衣醒神」、「翩翩」、「巴基之星」及「天下為攻」共5匹前一級賽盟主列陣,但此5匹馬最有票一匹的「爭分奪秒」,亦有9.7倍,大熱次熱反而是從未跑過級際賽的「忠心勇士」及「帝豪福星」;前者更是只得3歲,賠率卻熱到只得2.8倍;最終亦果然視一眾前輩如無物,輕鬆由頭放到尾,大勝亞軍兩個馬位。

  這是一個分水嶺日子,在一哩及短途賽事中,估計新一批明星將會昂然進場了!