科學家又探測到4次引力波

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  一個國際天文學團隊近日在美國宣布,他們又探測到4次由黑洞合併事件產生的引力波,其中一次是迄今已知最大、最遠的黑洞合併事件。

  這些發現是本月初在美國馬里蘭州舉行的「引力波物理和天文學」研討會上公布的,是美國、澳大利亞等國研究人員利用美國「激光干涉引力波天文台」和歐洲「處女座」引力波探測器獲得的觀測成果。

  最大黑洞合併事件發現於2017年7月29日,兩個黑洞合併過程中有相當於約5個太陽質量的能量以引力波的形式釋放,合併後的新黑洞質量還相當於約80個太陽。這也是迄今所觀測到的距地球最遙遠的黑洞合併事件,距地球約90億光年。另3次黑洞合併事件發現於2017年8月9日至23日期間,它們與地球的距離介於30億至60億光年之間。

  自2015年以來,科學家已探測到10次由黑洞合併事件產生的引力波,另外還探測到1次由兩顆中子星碰撞事件產生的引力波。