研究發現翼龍可能「沒有童年」

113

  在遙遠的中生代,天空的統治者翼龍也許沒有童年。英國一項最新研究發現,翼龍幼仔剛出殼就具備飛行能力,牠們有可能立刻就開始了沒有「雙親」照顧的獨立生活。

  英國萊斯特大學等機構研究人員通過分析多種翼龍蛋化石,發現胚胎在孵化前就完成了與飛行能力相關的發育。與之相比,現存脊椎動物剛孵化時都不會飛,迄今已知的其他古生物也是如此。

  此前有研究認為,翼龍蛋化石臨近孵化完成時,胚胎翅膀發育仍不完善,因此翼龍幼仔要等到發育成熟才會飛,與現今的鳥類和蝙蝠一樣。

  研究團隊在英國《皇家學會生物學分會學報》上發表論文說,他們利用4種量化方法對翼龍蛋化石進行了更精確的分析,檢查胚胎的肢體長度、卵的大小和形狀等。結果發現,從骨骼發育等各方面細節來看,翼龍幼仔出殼時,飛行所需的各種條件已經齊備。

  研究人員說,雖然尚無直接證據表明成年翼龍不撫養幼仔,但「與生俱來」的飛行能力意味著「雙親」撫育對翼龍幼仔來說並非必不可少。