天文學家新發現6顆系外行星

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   英國開放大學23日發布新聞公報說,借助新技術,天文學家在3顆恆星附近找到6顆行星,這些太陽系外行星的一個重要特點是其運行軌道非常靠近各自的恆星。

  由開放大學學者領銜的國際團隊開發了一種新技術,可以識別行星與恆星間距離非常接近的恆星系統,且所需數據相對較少。他們分析3顆分別被稱為DMPP-1、DMPP-2和 DMPP-3的恆星,在它們附近共發現6顆行星,相關成果已分成3篇論文發表在英國《自然.天文學》雜誌上。

  據新聞公報介紹,6顆行星的質量都在地球質量的2.5倍以上,並且它們環繞各自恆星運轉的軌道遠比水星和太陽之間的距離近。這些行星的表面溫度高達上千攝氏度。在這種高溫下,行星大氣甚至表面岩石都有可能會流失,其中一些流失的物質會分散形成一層薄薄的氣體罩,過濾掉一部分來自恆星的光線。

  團隊認為,通過觀測氣體罩中的物質,他們能夠了解高溫行星的表面由哪些類型的岩石構成。

  其中兩篇報告的通訊作者、開放大學的卡羅爾.哈斯韋爾教授說,這些新發現「有助於我們評估太陽系外行星的質量、大小以及構成之間的關係」。