「火星合日」在即美暫停與火星探測器通信

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  約每兩年一次的「火星合日」現象即將於9月初上演,屆時火星探測器與地球的通信將受到干擾。為此,美國航天局計劃於月即日起至下月7日之間中斷探測器與地球的通信。

  地球和火星都圍繞太陽公轉,大約每隔26個月,地球和火星運行到太陽相對的兩側,即太陽位於地球和火星中間,此時從地球上看到火星完全被太陽遮蔽,這種現象被稱為「火星合日」。

  今年的「火星合日」將於9月2日發生,屆時,火星、太陽、地球三者形成一條直線。在這前後,太陽和火星夾角也會小於2度左右,此時太陽的強烈輻射會干擾甚至切斷地球與火星間的通信。

  美國航天局20日表示,在本月28日至9月7日間,工程師將停止向火星探測器發送新的指令,以防發送的信息由於太陽輻射幹擾出現部分丟失,擾亂探測器任務。在此之前,工程師會向火星探測器發送兩周的任務指令,隨後暫停,等火星和地球之間位置正常後再恢復發送指令。

  美國航天局表示,儘管「火星合日」會對探測任務帶來一些風險,但火星探測器的自動駕駛等系統都已久經考驗。

  「洞察」號無人探測器團隊在官方推特上表示,接下來數周,「洞察」號將因為「火星合日」暫時失聯,但地球上的任務團隊會繼續進行任務,研究如何幫助因故障「擱淺」的測溫裝置繼續下探。