澳大研發「小分子光聲探針」更有效評估失智症

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  澳門大學致力以科研成果推動健康,其最新研發 「小分子光聲探針」能更準確、有效為「阿茲海默症」(俗稱失智症)作藥效評估。此技術由澳大健康科學學院科團隊研發,能穿越血腦障壁,檢測腦組織裏面的二價銅離子。透過分析腦部銅離子的狀況,評估失智症藥物篩選和治療的效果。相關研究最近在國際著名刊物《Angew. Chem. Int. Ed.》刊登, 並獲學術網《ChemistryViews》亮點評論。

  多項研究表明,大腦中二價銅離子的富集與「阿茲海默症」發病機制密切相關。透過光聲成像技術在腦部對二價銅離子進行成像,能為「阿茲海默症」的病理研究提供重要資訊。然而,目前光聲探針的設計是通過增加「分子的p-共軛體系」,使光聲信號擴展到近紅外區,但增加「共軛體系」同時導致分子量變大,不利於探針穿越血腦障壁。有見及此,澳大健康科學學院助理教授張宣軍及其團隊研發出一系列「小分子光聲探針」(分子量小於440),能高選擇性地結合二價銅離子形成自由基,並在近紅外區顯示強的光聲信號,解決了分子量變大的憂慮。

  澳大團隊與中國科學院深圳先進技術研究院研究員盛宗海、廣東醫科大學附屬醫院教授張晶晶以及澳大健康科學學院教授袁振等合作,將探針應用於活體內成像,首次實現了對患有「阿茲海默症」小鼠腦部裏的二價銅離子進行光聲成像,並發現病鼠腦部的銅離子明顯高於正常小鼠 。

  此項技術突破不僅為「小分子光聲探針」設計提供了嶄新的思路,更能進一步應用到生物醫學研究、疾病診斷和分析檢測領域。同時,此技術也有助「阿茲海默症」分子層面上的研究,為「阿茲海默症」藥物篩選和治療效果的評估提供了有效的檢測工具。研究可瀏覽:https://doi.org/10.1002/anie.201904047;亮點評論:https://www.chemistryviews.org/details/ezine/11175574/Sounding_Out_Alzheimers_Disease.html