鼠年說鼠 韋 燁

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  立春節氣剛過,正式迎來庚子鼠年。老鼠給人的印象一直不太好,其灰黑的毛色,閃爍的目光,加上詭異的行藏,長期與垃圾為伍,渾身髒兮兮的,著實教人生厭。鼠字系列的成語如鼠目寸光、鼠竊狗偷、蛇頭鼠眼、首鼠兩端等,皆為貶義之詞。歇後語中更有「過街老鼠——人人喊打」一說,其不良形象不言而喻。

  然而在傳統文化領域,老鼠卻有著豐富的文化內涵。在我國多種紀年法中,有一種叫干支紀年法。干即天干,即甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸;支即地支,即子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥。天干和地支兩兩雙配,就成為某一年的名稱,如第一年叫甲子年,第二年叫乙丑年,如此類推,六十年剛好完成一個循環,稱為一甲子。今歲迎來的庚子年位居第三十七,庚在五行中屬金,所以今年可稱之為金鼠年。

  古人為十二地支配上十二種不同的動物,是為生肖,也叫屬相。肖者,像也。古人認為當年出生的人的性格或多或少受生肖所影響。子的屬相動物就是鼠。子的甲骨文即呈嬰兒狀,表子女之意。上古時代生存環境不及現在良好,人的壽命很短暫,壯大族群便成了大家心中的頭等大事。老鼠的繁殖能力和對環境的適應能力在自然界中是數一數二的,因此古人便看中了老鼠這個長處,用鼠作為子的屬相,排在十二地支之首。

  鼠還代表財富。由於老鼠喜歡藏東西,人們利用這個習性,稱老鼠為「藏神」,預示著要把財富聚攏在一起。過去過年的時候,人們喜歡做一種食品——身上有刺的麵老鼠。它預示著老鼠身上的刺能把財寶牢牢地帶住,不讓財富跑掉。

  鼠類也不盡是面目可憎之輩,鼠類大家族中也不乏可愛的成員,例如倉鼠、大白鼠、小白鼠、豚鼠、松鼠和龍貓(毛絲鼠)等,都成了人見人愛的寵物。此外,還有勞苦功高的白老鼠,廣泛用於食品、化妝品、藥品、生物製品、工業產品和醫學及生命科學等的安全性、毒性和效力等方面的實驗和檢驗,牠們實實在在地為人類作出貢獻。

  大自然既然創造出鼠類這種生物,作為生物鏈中的一員,就一定有牠存在的作用和意義,人們應多從科學的角度去研究牠們,發掘牠們的優點,讓牠們更好地為人類服務。