年糕的故事 郭 穗(勞校中學)

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  又到一年一度的農曆新年,大家都忙著籌辦年貨,歡度佳節。年貨中大部分都是琳琅滿目的食品,所以農曆新年也是一個讓吃貨們雀躍的節日。其中不得不談年糕這種賀歲食品,它是中國人不可或缺的賀歲糕點。年糕又稱「年年糕」,與「年年高」諧音,意寓人們的生活質素一年比一年提高。

  不說不知,原來年糕也有它的故事。根據江浙一帶的傳說,春秋末年吳王闔閭得伍子胥和孫武之助,稱霸江淮。闔閭派伍子胥督建都城,完工後命名為「闔閭大城」(又稱姑蘇城,今江蘇蘇州)。闔閭死後其子夫差繼位,夫差是個好大喜功的人,想像父親一樣稱霸,伍子胥盡忠進諫,反而惹火夫差。後來夫差聽信奸臣伯嚭的讒言,賜死伍子胥。伍子胥死前悄悄吩咐親信,自己身死後越國必興兵來犯,假如有一天都城被圍,軍民無食,可到相門(姑蘇城八座城門之一)掘地三尺後得食。後來果應伍子胥所言,越王勾踐起兵伐吳,姑蘇城被圍至水洩不通,不久城中糧盡,不少人相繼餓死。伍子胥幾個親信想起他生前的吩咐,於是叫上一批軍民到相門掘地,結果挖出一些奇怪的「城磚」。這些「城磚」竟是用糯米粉蒸熟後放入模具中壓製而成的。糯米性黏而堅實,是古代建築材料的一種,所以能充當城磚,神奇的是它又可以充當食物。結果全靠這批「城磚」,城中無數的百姓得以活命。

  後來百姓感念伍子胥遺愛之德,每年過年的時候,仿傚伍子胥當年做「城磚」的做法,把糯米粉和水,炊熟成糕點,以紀念伍子胥,是為過年吃年糕風俗的由來。這跟端年節吃糉子紀念屈原有點相近,但伍子胥和年糕的傳說則較少人知道了。

  時至今日,年糕已成為國民對新一年寄託美好願望的一種吉祥食品,傳至大江南北。大致有以北京年糕、東北年糕、山西年糕和山東年糕等為代表的北方年糕(以黃米高梁為粉,加入豆沙紅棗等材料)和以江南年糕、湖南年糕、福建年糕和粵式年糕等為代表的南方年糕(以糯米為粉,加入花生、紅棗或紅糖為材料)。

  未知是否受中華文化的影響,鄰近的韓國和日本,都有吃年糕的風俗。

  嚮往美好生活,是人們的普遍追求,讓我們在品嚐這款美味糕點的同時,期許自己在新的一年在生活上更有目標,更加精進,讓我們的人生活出一個新的高度。