新界鄉村私塾「鏡蓉書屋」    夏 草

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  過去遊走香港新界的鄉村,常常會看到一些像書齋的建築物,由於年代久遠,又沒有維修,已經殘破或倒塌,雜草叢生,甚為可惜。上周跟隨畫會到沙頭角禾坑村寫生,原來此村也有一間「鏡蓉書屋」,保留完好,而且已獲政府評定為受保護的歷史建築,並開放供遊客參觀。

  較早時颱風「山竹」來襲,這條村落亦不能倖免,到處都有被狂風摧殘的痕跡,鏡蓉書屋周遭亦不例外,書屋的正門甚至有一棵大樹打斜橫臥著,還未被清理,影響了景觀,令這座歷史建築未能成為寫生入畫的題材。

  鏡蓉書屋的建築不大,旁邊還有一個小小的籃球場,一度小門進入庭園,即見到書屋的正門,一副對聯寫著「深院讀書桐葉雨,曲欄聯句藕花風」,望進屋內正中央,是「萬世師表」牌匾和孔子像,標誌性地表明是一個讀書教育的地方。屋內中間有天井,是傳統村屋的採光法,照得通屋明亮,下層房間是課室和老師休息室,閣樓的則供寄宿生住宿。

  書室呈長方形,以青磚砌成,由泥磚夯土作間隔,大門上方寫著「芙蓉鏡下及第」字樣。

  鏡蓉書屋當年共有6個課室及宿舍,學生來自大埔、元朗及荃灣,讀的是四書五經,學期終結便到南頭考試,全盛時期,書屋課室可坐近百人。科舉制度廢除後,書屋一度改為鄉村小學,易名為「鏡蓉小學」,至1986年夏天,最後一批學生僅6人,當學生離開後,鏡蓉小學便完成歷史任務停辦了。由於鏡蓉書屋歷史悠久,1991年被列為法定古蹟,受古物古蹟條例保護,1992年進行修繕工程,翌年完成工程後向公眾開放。

  翻開鏡蓉書屋歷史,它始建於清初,原本為5至10名村中子弟就讀的私塾,建築簡陋。乾隆年間書屋擴建為兩層兩進式。同治年間再次重修,並由李培元題寫「鏡蓉書屋」4字。李氏是當時禾坑一位著名學者,曾任教鏡蓉書屋多年,其中一位學生李長春更取得廣州府學秀才第一名。

  書屋的命名可能源於唐代段成式的筆記小說《酉陽雜俎》有關。故事敘述李固言考試落第遊蜀,遇見一名老婦,老婦預言「郎君明年芙蓉鏡下及第後二紀拜相」。果然,李氏在翌年中試,而考題即有「人鏡芙蓉」,20年後,李固言更成為宰相。

  另一個說法亦可能與鄧蓉鏡有關,鄧氏在1871年中進士,新界部分鄧族的祠堂皆有鄧蓉鏡功名的名牌。書屋取名「鏡蓉」,大扺有鼓勵學生勤奮向學,像李固言及鄧蓉鏡一樣取得功名之意。

  鏡蓉書屋是清代年間禾坑村李氏族人所興建的一間私塾,為香港少數純作教學用途的書室之一。李族為客家人,遠祖於宋朝末年(十三世紀初)定居福建,其後部分族人移居廣東省博羅縣,至1688年,李德華及兒子權林遷至新安縣禾坑,辛勤耕作,建立禾坑村。村內的鏡蓉書屋,為後人留下一筆新界鄉村私塾教育史。