務農變時髦玩意

夏 草

514

  「辭官歸故里」是指古代做官的人,嚮往田園生活,寧願不做官返回鄉下享受悠閒,表表者應推田園詩人陶淵明,他的《歸去來兮辭》充分道出了這種心情。今天的香港,不少繁忙的都市人也嚮往田園生活,但要告老歸田並不容易,因為鄉下都在老遠的地方,而且往往已城市化,再難以嗅到青葱氣息。尚幸新界地方還有不少綠地,給這些人體驗一下農耕,雖不是正式田園生活,但聊勝於無。

  香港雖然急速發展,高廈林立,但新界仍保留有不少農地,由於年輕人一般都有受教育,對務農多不感興趣,寧跑到市區打工,令鄉村農地人力缺乏,而且內地供港的農作物充足,價錢便宜,新界本地農產品已失去競爭力,農耕作業更是雪上加霜。於是,農地紛紛轉型,有的改作娛樂設施,有的供都市人租用,做個快樂的時髦農夫!

  曾經有人提出「復耕運動」,響應者都是一些中產,或是追求生活品味的人士,他們以月租的形式,租來農地,耕種蔬菜瓜果,自得其樂。

  日前與友人遊覽元朗水頭村,原來這裏的農地都出租,200至300平方呎,月租600元已有交易,愈大租金愈貴,但一般都不會租太大,因為種出來的收穫並非售賣,也吃不了太多,農地太大處理也辛苦。所種的各類蔬菜瓜果都有,看上去好像生菜較多,聽說是易種易摘,採摘時將生菜球一扭便搞定。

  都市人沒有務農經驗,雞手鴨腳,怎樣落田?原來耕種的粗活可交給村民去做,播種、淋水、施肥、除草,都由他們來完成,你只管收割。每次收穫必豐盛,自己一家人是吃不完的,只好贈親朋好友。

  有一位退休警司,也嚮往田園生活,不但租了農地,還租了一間小小農舍,打理得很有品味,將農舍牆壁砌上紅磚,前後樹影相伴,屋前一個迷你庭園,蒔花種草,木頭滿堆,還用鐵桶自製了一個焗爐,將雞鴨等肉類放進去,點燃柴火焗熟,甚有風味。退休警司生活無憂,閒時驅車到水頭村,靜坐庭園品茶,要麼收割,要麼美食奉客,樂足一天,體驗陶淵明《歸去來兮辭》中的「引壺觴以自酌,眄庭柯以怡顏。倚南窗以寄傲,審容膝之易安。」的情趣。

  新界的農地、農舍除了出租,不少是村民自己種植的,但不是在市場出售,而是供參觀農地的市民自己採摘,磅重計錢。

  出售的蔬果許多都是名種,例如日本和韓國的士多啤梨,多個品種的茄子,其中有較少見的黑茄子等,由30至60、70元一磅,若果是真正名種不算貴,因為市面上的入口名牌蔬果也很貴,但若果與一般的品種比較,在這裏採摘的蔬果比市面稍貴。

  每逢周六、周日或假期,一家大細駕車到農地,一邊參觀一邊採摘,喜歡甚麼摘甚麼,保證新鮮,小朋友猶為雀躍。也有村民開設燒烤場和遊樂場,頗受歡迎,到了黃昏,一家人滿載而歸,結束一天的親子遊。