健康講堂 之 疫苗知多啲

  余惠鶯

  Ceciliau2009@yahoo.com.hk

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  自去年起,疫情及疫苗成為了全球的熱點議題。有很多朋友皆詢問本人有關疫苗應否注射,有何副作用,打哪一種較好,注射完應否休息一至兩天等等。其實疫苗接種是一種簡單、安全和有效的方法,在人們接觸有害疾病之前為其提供保護,使其免受這些疾病的危害。疫苗接種利用身體的天然防禦機制來建立對特定感染的抵抗力,並增強身體的免疫系統。

 

  疫苗訓練我們的免疫系統產生抗體,就像暴露在疾病中一樣。然而,因為疫苗只含有滅活或減弱形式的病毒或細菌,因此不會導致疾病或使我們面臨併發症的風險。大多數疫苗通過注射接種,但有些是口服或噴到鼻子裏。

  疫苗通過與我們身體的天然防禦系統合作來建立保護,從而降低患病風險。接種疫苗後,我們的免疫系統會做出反應,能夠:識別入侵的病毒或細菌;產生抗體,即免疫系統為抵抗疾病而自然產生的蛋白質;記憶有關疾病以及對抗方式。

  隨著社區中接種疫苗的人增多,脆弱人群便會減少,感染者將病原體傳給他人的可能性就會更小。降低病原體在社區中傳播的可能性,就可保護那些(由於健康狀況,如過敏症或年齡)不能接種疫苗的人免受疫苗所針對的疾病的影響。

  近期我們也經常聽「群體免疫」或「人群免疫」這樣的詞匯,「群體免疫」是對傳染病的間接保護,當人群通過接種疫苗或先前患有該病而具有免疫力時,就會形成這種保護。「群體免疫」並不意味著未接種疫苗或以前沒有被感染的個體本身具有免疫力。相反,與生活在免疫比例低的社區中的未免疫個體相比,沒有免疫力但生活在免疫比例高的社區中的人患病風險降低時,就屬於「群體免疫」。

  未免疫人群在存在較高免疫力的社區中,比在其他情況下具有更低的患病風險,但他們的風險降低是由於其所居住社區中的人群免疫(即群體免疫),而不是因為他們具有個體免疫。

  即使在首次達到群體免疫並觀察到未接種人群的疾病風險降低後,如果疫苗接種覆蓋率繼續增加,這一風險仍將持續下降。

  當疫苗覆蓋率非常高時,未免疫人群中的疾病風險可能會與真正免疫人群中的疾病風險相當。世衛組織支援通過疫苗接種實現「群體免疫」,而不是讓疾病在人群中傳播,因為這會導致不必要的病例和死亡。